Το Πλωτό Μουσείο Νεράιδα

Το Πλωτό Μουσείο Νεράιδα δημιουργήθηκε από το Κοινωφελές Ίδρυμα Ιωάννης Σ. Λάτσης. Το Ίδρυμα είναι ένας Μη Κερδοσκοπικός Οργανισμός (ΜΚΟ) που ιδρύθηκε το 2005 με απώτερο σκοπό να συνεχίσει το πλούσιο φιλανθρωπικό έργο του αείμνηστου Ιωάννη Σ. Λάτση. Το πλοίο Νεράιδα αποκτήθηκε το 1949 από τον Λάτση και χρησιμοποιήθηκε για 25 χρόνια ως επιβατηγό πλοίο στα όμορφα νερά του Αργοσαρωνικού.  Κατόπιν, παροπλίστηκε για 3 δεκαετίες στο λιμάνι της Ελευσίνας. Ο αείμνηστος Ιωάννης Σ. Λάτσης έτρεφε μεγάλη αγάπη για το συγκεκριμένο πλοίο και η οικογένεια Λάτση δε σκέφτηκε ποτέ να το πουλήσει για παλιοσίδερα. Αντιθέτως, το Σεπτέμβριο του 2007, με πρωτοβουλία του Σπύρου Λάτση, το Νεράιδα μεταφέρθηκε στα εξιδεικευμένα ναυπηγεία του Sibenik της Κροατίας όπου και μετασκευάστηκε και μετατράπηκε σε πλωτό μουσείο παίρνοντας τη μορφή που έχει σήμερα.

Όταν αγόρασε το Νεράιδα, ο Ιωάννης Σ. Λάτσης είχε ήδη αρχίσει να ανεβαίνει γοργά σε πολλούς τομείς επιχειρηματικών δραστηριοτήτων. Άρχισε ήδη να σημειώνει μεγάλες επιτυχίες στην εμπορική ναυτιλία, στο εμπόριο/μεταφορά πετρελαίου, στα χρηματο-οικονομικά, τις κατασκευές, και τη γεωργία. Ακόμα και όταν κατάφερε να αποκτήσει διεθνές κύρος και μεγάλη περιουσία, ο Ιωάννης Σ. Λάτσης δε ξέχασε ποτέ τις ταπεινές του ρίζες. Το φιλανθρωπικό του έργο ήταν πολύ πλούσιο. Μεγάλη έμφαση έδινε στις κοινωνικές ομάδες που είχαν τη μεγαλύτερη ανάγκη. Στις πρώτες του φιλανθρωπικές δράσεις συγκαταλέγεται η θέσπιση εκπαιδευτικών υποτροφιών που βοήθησαν πολλούς άριστους μαθητές φτωχών οικογενειών που προέρχονταν από τη γεννέτειρά του να συνεχίσουν τις σπουδές τους σε ανώτατα εκπαιδευτικά ιδρύματα.

Μεταξύ 1986-1995, σειρά δυνατών και καταστροφικών σεισμών έπληξαν τον Πύργο, την Καλαμάτα, και τα Γρεβενά. Ο Ιωάννης Σ. Λάτσης συγκινήθηκε από το εύρος της καταστροφής και τις καθημερινές τραγωδίες που εκτυλίγονταν στην καθημερινότητα των σεισμοπαθών. Έτσι, χρηματοδότησε σειρά φιλανθρωπικών δράσεων για τους σεισμοπαθείς ώστε να βελτιωθούν στο μέγιστο δυνατό βαθμό οι συνθήκες διαβίωσής τους. Κατά τη διάρκεια της ζωής του, ο Ιωάννης Σ. Λάτσης χρηματοδότησε και πολλούς οργανισμούς, όπως το Ταμείο Ναυτικών, η Πυροσβεστική, κλπ. Για την έντονη κοινωνική του ευαισθησία, αλλά και την ενεργό συμμετοχή του για τη βελτίωση των συνθηκών διαβίωσης των ευπαθών κυρίως κοινωνικών ομάδων, ο Ιωάννης Σ. Λάτσης τιμήθηκε με πολλά βραβεία και διακρίσεις σε Ελλάδα και εξωτερικό. Η πλούσια φιλανθρωπική κληρονομιά του, συνεχίζεται αδιάλειπτα και μετά τον θάνατό του (Απρίλιος 2003) από τα μέλη της οικογένειάς του.

Άλλωστε, μόλις δυο χρόνια μετά τον θάνατό του, η οικογένεια Λάτση ίδρυσε το Κοινωφελές Ίδρυμα Ιωάννης Σ. Λάτσης. Έκτοτε, το Ίδρυμα έχει χρηματοδοτήσει πλήθος φιλανθρωπικών δράσεων και έχει διοργανώσει πλήθος προγραμμάτων με απώτερο σκοπό τη βελτίωση των συνθηκών διαβίωσης των ευπαθών κοινωνικών ομάδων, αλλά και τη στήριξη των τεχνών, του πολιτισμού, της εκπαίδευσης, των επιστημών, της περιβαλλοντικής συνείδησης, της κοινωνικής πρόνοιας, κλπ. Το Πλωτό Μουσείο Νεράιδα αποτελεί ένα αντιπροσωπευτικό δείγμα της μεγάλης έμφασης που δίνει το Ίδρυμα στην εκπαίδευση, αλλά και στη διατήρηση της ελληνικής ιστορίας. Στη συγκεκριμένη περίπτωση τη διατήρηση της ιστορίας της ελληνικής ναυτιλίας. Επίσης, στο Πλωτό Μουσείο Νεράιδα διοργανώνονται και πολλές εκδηλώσεις που προσελκύουν χιλιάδες επισκέπτες.

Μέσω του ΔΣ, το Κοινωφελές Ίδρυμα Ιωάννης Σ. Λάτσης στηρίζει ενεργά δράσεις και προγράμματα που στοχεύουν στην κοινωνική βελτίωση και ωθούν στην αλλαγή προς το καλύτερο. Επιπρόσθετα, παρέχει πολύτιμη χρηματική βοήθεια σε περιόδους έκτακτης ανάγκης. Τέλος, στο επίκεντρο του ενδιαφέροντος βρίσκονται πρωτοβουλίες που στηρίζουν την ακαδημαϊκή έρευνα, την κατασκευή σημαντικών υποδομών, και τη γενικότερη κοινωνική ανάπτυξη.